La historia de seis africanas en España

Alrededor de 500.000 féminas de origen africano viven hoy en nuestro país. Sin embargo, poco sabemos de ellas, especialmente por su escasa presencia en los medios de comunicación.

Africanas en España

Foto: Pablo Zamora

Mamá Benz es el nombre que recibieron las primeras mujeres, allá por la primera mitad del siglo XX, que se dedicaron a la industria textil en África. Ellas vendían en los mercados las telas de algodón que habían llevado hasta allí los holandeses y que los artesanos africanos ilustraban con llamativos colores y dibujos llenos de significado. El dinero que ganaban lo invertían en comprarse un coche Mercedes Benz, que se convirtió en su signo distintivo.

Las féminas que aparecen en este reportaje son, como aquellas Mamá Benz, pioneras y emprendedoras. Tienen una relación profundamente creativa con la moda, como la tienen con sus propias vidas. Representan a esos varios miles de mujeres de origen africano que viven en España. Mujeres valientes que por diversas circunstancias han tenido que dejar sus países de origen y que se sienten al tiempo africanas y occidentales. De los dos mundos han tomado elementos y, de forma natural, viven en esta mixta, diversa y múltiple identidad. Para ellas vestir con telas africanas es una forma de dar vida a su pasado. Con estos tejidos recuerdan, por ejemplo, los altos tocados de sus abuelas, que ahora mezclan con su vaqueros para coger el metro, llevar a sus hijos al colegio o ir a trabajar.

EDITH MBELLA GALERISTA
Especialista en arte africano

Edith es de Camerún (Mbella es su nombre familiar, bantú, que significa águila). Salió de su país muy pronto para poder operarse de la vista en París, donde se formó en la universidad. Llegó a España por amor y lleva ya muchos años dedicada a que se conozca la riqueza y complejidad de la historia y el arte de África, ese continente a la vez tan cercano y tan desconocido. Lo hace desde su galería, en la calle Marqués de Cubas de Madrid. El año pasado recibió un premio que reconocía su labor de difusión de la cultura africana. Para recogerlo se puso un tocado rojo que lucía en los años 20 su abuela Louis, una camerunense de poderosa personalidad que se negó a casarse con el hombre que su familia le había impuesto. Edith también colecciona joyas tribales y asegura que, cuando las viste, siente que perpetúa «la memoria de las mujeres que antes las utilizaron».

Africanas en España

Chaqueta de piel de Emporio Armani, top de algodón de Mango, pantalón de Marciano Guess y collar africano de su colección.

Pablo Zamora

FIKILE SYLVIA MAGUBANE
Embajadora de la República de Sudáfrica ante España y Andorra

La embajadora, máster en Administración de Empresas por la Universidad de Harvard, y reconocida con el Certificado al Mérito por la elaboración del Programa Africano de Cooperación Monetaria, nos anuncia la pujanza de la industria textil en Sudáfrica. En la actualidad es el quinto sector de empleo del país. «La elección de ropa es sumamente importante para los diplomáticos en tanto que representan la imagen de su gente», señala. Por eso en las recepciones ella usa vestimentas tradicionales o bien creaciones de los diseñadores locales actuales. Los más destacados: David Tlale, Thula Sindi y Laduma by MaXhosa. También se decanta por prendas de calidad: en este reportaje elige ella misma la ropa que quiere ponerse. Con la mirada brillante recuerda a las mujeres sudafricanas, vibrantes y eclécticas, a las que, nos cuenta, les gusta mezclar presente y pasado para elaborar un estilo propio. «Son creadoras de tendencias», dice sonriendo.

Africanas en España

Top de Dries Van Noten y pendientes de aro de Mango.

Pablo Zamora

NICOLES NDONGALA
Traductora, responsable del área de mujer en la asociación Karibu

Nicole llegó a España huyendo de la guerra en el Congo. Era una adolescente que no hablaba ni una palabra de castellano. Hoy no solo traduce al francés, al inglés y a varios dialectos africanos; además dirige el área de Mujer de la asociación Karibu, donde se ocupa de ayudar a las africanas que llegan a nuestro país. En Karibu tienen, entre otras actividades formativas, clases de costura en las que las féminas se reciclan aprendiendo a realizar prendas desconocidas en sus países de origen, como la ropa de invierno. Nicole explica que sus compatriotas viven con orgullo su feminidad, que la disfrutan y subrayan con la vestimenta y los complementos. Cada vez que viaja al Congo regresa con tejidos indígenas que utiliza para reconvertir en zapatos y bolsos.

Africanas en España

Top, falda y pulsera de Gucci, sandalias de tiras de Aquazzura por Olivia Palermo.

Pablo Zamora

AAURI BOKESA
Atleta. Cuatro veces campeona de España Absoluta de 400 metros al aire libre

Aauri Bokesa es un ejemplo viviente de ese liderazgo de las mujeres africanas que nace de su capacidad para el trabajo y el sacrificio. A sus veintipocos ya ha participado en una Olimpiada, la de Londres, defendiendo al equipo español de atletismo. Combina su duro entrenamiento como corredora de 400 metros con las clases en la universidad donde se forma como especialista en Trabajo Social. Aauri es amante de la moda y sigue a las tops, a las que no tiene nada que envidiar gracias su cuerpo de gacela cincelada en bronce. Nos cuenta que en su profesión de corredora se ha impuesto la moda como una parte más del espectáculo deportivo. «Las atletas ya no solo compiten para ver quién es la más veloz. Ahora también buscan tener el look más fashion: desde las uñas a las zapatillas deportivas», cuenta. Aauri es española cien por cien, pero el color de su piel provoca siempre la misma pregunta: «¿De dónde eres?». Ella se ríe al recordarlo y sostiene que también es bubi, la tribu de la que provienen sus padres guineanos.

Africanas en España

Conjunto de top y pantalón de seda con estampado tie dye de Stella McCartney.

Pablo Zamora

TANIA ADAM
Directora de ‘African Magazine’

Tania mantiene que toda identidad es múltiple e inclasificable. Ella misma nació en Mozambique, se trasladó a Lisboa con 6 años y ha vivido entre Madrid y Barcelona. Mezcla los turbantes con vaqueros y zapatillas, un uniforme que le permite ir trabajar o perseguir por los pasillos a sus trillizos de apenas un año. Esta exmodelo se casó llevando un traje de novia de corte occidental pero confeccionado sobre una tela estampada típica de su país. Dirige la revista digital African Magazine, que además tiene su propia emisora de radio (www.radioafricamagazine.com). También ha dirigido el documental Expresiones del África negra, que cuestiona la idea de la identidad de su continente: «Al final todos somos diáspora, los seres humanos venimos de África y nuestras vidas son un largo viaje». www.safuraonline.com

Africanas en España

Vestido de punto de Sportmax, pendientes de Guess y anillo de Tous.

Pablo Zamora

TIDA COLY
Directora de la empresa Colores del mundo

«No puedes vestir una tela africana y seguir triste. Te da buena energía y transmite eso mismo a los que te miran». Lo dice Tida Coly, una senegalesa alta y sonriente que ha montado la empresa Colores del Mundo, dedicada a organizar eventos culturales para dar a conocer la tradición africana: conferencias, exposiciones, sesiones de cuentacuentos y ahora, moda. En la compañía, la hermana de Tida, Aminata, que estudió alta costura, crea ropa realizada con tejidos de su tierra pero adaptada a los patrones europeos y americanos. Tida es un buen ejemplo de esta mezcla: hoy combina sus pantalones vaqueros con una casaca recta realizada con estampado étnico. «Queremos terminar con la idea de que nuestros tonos y prints solo sientan bien a las mujeres negras. Nuestros vestidos son para todas las mujeres. Lo que hacemos es mestizaje».

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