Camper y la subversiva propuesta de Isamaya Ffrench

La maquilladora multidisciplinar explora su nueva faceta como diseñadora con la creación de unas zapatillas que combinan la estética deportiva y la vanguardia artística del momento.

Camper

Directora creativa: Isamaya Ffrench. Estilismo: Isamaya Ffrench + Nick Royal. Foto: Josh Wilks

La belleza se asocia con la armonía y la proporción desde la antigua Grecia. Y la mayoría de las  propuestas estéticas actuales siguen rigiéndose por las normas clásicas. Para desafiar esta premisa, la firma mallorquina Camper creó la línea Twins hace casi tres décadas, bajo la máxima de “opuestos pero complementarios. Diferentes pero inseparables”. Así se pretendía combatir la tiranía de la simetría. Desde 1992, la marca se ha aliado con diferentes artistas y diseñadores, que comparten ideas rupturistas en torno a la creación, para que sean ellos los que ofrezcan su visión sobre lo que consideran bello, sin tener en cuenta los dictados del canon contemporáneo occidental. La última incorporación de Twins no ha sido una elección caprichosa: la maquilladora y artista multidisciplinar británica Isamaya Ffrench solo tiene 27 años, pero ya es una experta rompiendo con los límites de la geometría y la mesura actuales.

Hija de su tiempo

Hace menos de una década, Ffrench dejó su Cambridge natal y se mudó a Londres para estudiar diseño 3D. Cuando acabó decidió ingresar en la Central Saint Martins y allí realizar diseño industrial y de producto. Pero la verdadera vocación no siempre surge dentro de las aulas –aunque estas sean las de la prestigiosa escuela londinense– y Ffrench, que compaginaba sus estudios con su trabajo como animadora infantil, pronto encontró más placer en esta actividad extraescolar que en su faceta más académica. Era en estos momentos cuando dejaba salir su dimensión más creativa: mientras decoraba con pinturas las caras de los más pequeños se sentía más realizada que sujeta a  las estrictas normas universitarias. Ffrench no tardó en darse cuenta de que necesitaba dar rienda suelta a esta parte de su personalidad que siempre la había acompañado, así que dejó la escuela y se unió al colectivo de artistas londinenses Theo Adams Company.

Esta decisión, incomprensible e incluso censurable para los sectores más conservadores de nuestra sociedad, la catapultó a un mundo de fantasía y creación en el que pudo dar rienda suelta a sus propias obsesiones, por muy disparatadas que antes pudiesen parecer sobre el papel. Pronto su particularidad se hizo patente y le llovieron las ofertas de trabajo: fue editora de belleza para la revista de tendencias i-D; después ejerció como embajadora de belleza para YSL y en 2016 entró a formar parte del equipo creativo de Tom Ford como consultora de belleza. Entretanto, Ffrench no ha perdido el tiempo; ha colaborado con publicaciones como Vogue o Dazed Magazine y también ha sabido conquistar a diseñadores como Kenzo, Junya Watanabe y Olivier Theyskens, solo por citar a unos cuantos.

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Directora creativa: Isamaya Ffrench. Estilismo: Isamaya Ffrench + Nick Royal Foto: Josh Wilks

Ffrench hace gala de su personalidad millennial y no se limita. Pero tampoco se conforma. Por eso, aunque la mayor parte del tiempo ejerce como maquilladora, nunca abandona su vertiente más artística y no descarta acabar trabajando en el mundo del cine. Uno de los secretos de su éxito es la seguridad que destila en cada una de sus creaciones; otro es esa fortaleza, necesaria para enfrentarse a estrellas consagradas como Marilyn Manson, Paris Hilton o Rihanna, a la que maquilló para su videoclip de Sledgehammer y más recientemente para la portada de la revista Paper, con un look cíber y bastante extremo.

¿Sus armas? Sus pinceles, pero también las prótesis, las máscaras, los injertos… El cutis (y el cuerpo) de los modelos es un lienzo en donde se despliega toda su expresión más plástica. Ffrench podría limitarse a ejercer con exquisita precisión el arte del maquillaje canónico, pero prefiere desarticular las convenciones establecidas y reivindicar el feísmo y lo que tradicionalmente se ha considerado deforme y grotesco. “En las caras encuentras verdad y reconocimiento, así que cuando desafío esa idea pintándolas, consigo perturbar la interacción habitual y el concepto que tenemos sobre esa persona. ¡Quiero desafiar ese concepto, me gusta la idea de crear un imaginario que te coja por sorpresa!, comentó  a la publicación británica Dazed.

Y eso es precisamente lo que Ffrench hace; solo hace falta pasarse por su cuenta de Instagram  para encontrarse con narices postizas, cirugías, tatuajes tribales… Ffrench es intuitiva y se ha dado cuenta de que no es la única que empieza cansarse de la belleza canónica. “La gente está harta de encontrarse con las ideas básicas y normales de belleza. Lo que ahora necesitan es sentirse estimulados”, contó en una entrevista que concedió a la revista Vogue. En ella, la artista cita entre sus influencias la estética tan marcada de las películas de Todd Solondz y David Lynch, pero también de otras más mainstream como Terminator 2 o Brazil.

Camper

Directora creativa: Isamaya Ffrench. Estilismo: Isamaya Ffrench + Nick Royal.

En sintonía

A pesar de su juventud, Ffrench siempre se ha sentido muy cómoda colaborando con Camper y ha formado parte de varias campañas de Camper Lab. En estas, las referencias cinéfilas a El pueblo de los malditos o la serie de ciencia ficción V resultan evidentes. Otras veces, Ffrench convierte el cuerpo humano en figuras de barro y  esculturas siempre con un tono monocromo.

Ahora Ffrench ha dado un paso adelante y se ha atrevido a diseñar un modelo de zapatillas que forma parte de la colección Primavera Verano 2017 de la firma, y está disponible en negro, rojo y blanco. Para realizar la campaña ella misma trabajó junto al fotógrafo Josh Wilks y el director creativo de Camper, Romain Kremer, con el que ya había colaborado en las anteriores ocasiones. “Quería sacar las fotos en un marco glacial épico y así crear una especie de historia en torno a los zapatos. Me encantan las artes marciales y los deportes intensos, y me gustaba la idea de que estos fuesen parte de un uniforme funcional”, comentó la diseñadora. Allí Ffrench también ha ejercido como modelo, vestida al completo con el mismo color de las zapatillas. En las fotografías, posa como si de una ninja se tratase, con mallas, chaqueta de karate, guantes, y gafas y pañuelo de aviador.

Su amor por los deportes siempre ha estado muy presente en su vida. Desde pequeña, Ffrench practicó salto de natación, artes marciales y baile. Y este pasado deportivo se refleja en sus diseños y en la elección de los materiales. “Tanto el deporte como el maquillaje forman parte de mi educación y de alguna manera disfruto combinando ambas cosas. En mi caso, la creatividad consiste en analizarnos a nosotros mismos y expresar o proyectar eso que nos define. ¡Solo tú sabes cómo eres!”. Desde Camper aseguran que “su deseo de crear un producto funcional y resistente se hace patente con la cremallera impermeable de la sneaker y el empeine brillante inspirado en el calzado náutico, mientras que su silueta recuerda a una bota de fútbol.” Pero la diseñadora no se limita a calcar una zapatilla de deporte sino que revisita el calzado deportivo y mezcla elementos tradicionales y modernos. De ahí la suela gruesa de goma y el neopreno con las palabras ‘deporte’ y ‘twins’ escritas en árabe.

En la fiesta de presentación que se celebró en París, Ffrench subió a su cuenta de Instagram dos vídeos en los que ella y su partenaire, Romain Kremer, celebraban el éxito bebiendo champagne a través del bloque de hielo en el que se presentaban las zapatillas. Ahora Ffrench se prepara para la nueva campaña de la campaña de Otoño/ Invierno de Camper. Además, la marca española acaba de presentar dos colaboraciones internacionales con el dúo de diseñadores neoyorquino Eckhaus Latta  y el diseñador coreano 99%IS. La firma española está decidida a dejar atrás su pasado más clásico para romper, de una vez por todas, con el clasicismo de las formas.

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